Snowplanners

SKI AREA IN THE SPOTLIGHT: ALMATY, KAZAKHSTAN

The ski resorts of Almaty

Almaty is located in’s far southeast. In the middle of the Ala Tau mountain range are some of Central Asia’s finest ski resorts. Shymbulak, Ak Bulak and Lesnaya Skazka are rapidly growing and facilities are quickly improving.  The terrain is challenging and the 2017 Winter Olympiade (the winter Olympics for students) increased the awareness of skiing in Kazakhstan.

During the Soviet era, most of the professional skiers lived in the city of Karakol (present day Kyrgyzstan) for their trainings. Almaty and their ski resorts were less developed. In 1983 the Soviet team finally organized some trainings in Shymbulak, Kazakhstan. It’s only since the fall of the Soviet Union that Kazakhstan took control of their own affairs. It meant that Kazakhstan could finally use their oil and gas revenues for recreational purposes. After several intense years of economic struggles, the ski business has finally grown up.

The Ascension Cathedral, also called Zenkov’s Cathedral in the city of Almaty

Shymbulak
Nowadays Shymbulak is the biggest of all ski resorts in Central Asia. In has two gondolas that bring you from 2200 meter till the Talgar pass at 3200 meters. At the top you have an amazing view at the glacier of Pik Talgar (4979m). It’s very dramatic terrain but with a nice gentle slope at the bottom of the glacier. The 3200m bar is one of my favorite hang outs in Central Asia. It has typical wooden decorations, signs of European ski resorts and amazing hot chocolate.

The ski resort of Shymbulak, Kazakhstan

Former Kazakhstan president Nazarbaev has a huge chalet near the resort of Shymbulak. Vladimir Putin even hit the slopes with him last winter. The facilities have improved a lot and there are even plans to construct additional lifts and slopes on the western slopes of the Medeu ice skating stadium.

AK Bulak
The ski resort of Ak Bulak is a bit smaller than Shymbulak but it has amazing freeride options. Ak Bulak is also a good resort for beginners. There is a long, calm slope from the top station of the gondola. But from the gondola’s top station there’s another chairlift that take you to a freeride Walhalla. Off piste tree runs and short pillow-lines curving through the trees make Ak Bulak my personal favorite. Above all, the view from the upper chair lift is unrivaled.

View from the top chairlift at Ak Bulak ski resort

The resort of Ak Bulak is about 40 kilometers east of Almaty but it will take you around an hour to get there. If you have the opportunity to come during the week, after a decent snowfall, there’s no better place than Ak Bulak. Accommodation is scarce so it’s better to stay in Almaty and arrange a taxi or transfer.

Lesnaya Skazka
Lesnaya Skazka (or Oi Qaragai in Kazakh language) is the newest addition for skiers from Almaty. The resort just opened one year ago. The location is a bit lower than the other resorts (1580 meters above sea level) and the highest point is only 400 meters higher. The terrain is quite interesting though with a lot of fir trees and natural obstacles. You can reach a bowl shaped face from the Mountain Spring Plaza. You can have lunch in a traditional yurt and again, if you come during weekdays, you will have the entire resort to yourself.

Private slopes at Lesnaya Skazka resort Kazakhstan

The best place to spend the night is Almaty. All ski resorts are in a 40km radius of Kazakhstan’s biggest city. You can have an amazing mix of city indulgences and mountain treats. Almaty is a global city with more than 2 million inhabitants. Founded as a small village with an abundance of apples, nowadays it’s by far the most developed city of Central Asia. If you want to visit Kazakhstan for skiing you can get in touch with Snowplanner Peter. He’s offering ski adventures to the south of Kazakhstan with his foundation Ryce Travel.

If you are lucky you can even spot a lazy camel

Geschreven door: Peter Hofman

Al vanaf het eerste moment dat Peter sneeuwvlokken naar beneden zag dwarrelden was hij betoverd door de winter. Na jarenlang zeuren bij zijn ouders namen ze hem op 10 jarige leeftijd eindelijk mee op wintersport. Toen het skiën van een leien dakje ging, werd snowboarden het volgende doel. Vanaf zijn 16e levensjaar ging hij er met vrienden op uit. Eerst de Franse studentenbestemmingen Les Deux Alpes, St. Sorlin en Val Thorens. Daarna Andorra, Zillertal en Brixental. Toen zijn studie Economische Geografie in de afrondende fase kwam, ging Peter nadenken over een sneeuwrijk vervolg. Voor het schrijven van zijn scriptie mocht hij naar de staat Washington in de Verenigde Staten. Om zelf in de sneeuw te kunnen staan koos hij als onderwerp klimaatverandering en de invloed daarvan op skigebieden. Vanuit de universiteit in Seattle trok Peter vaak de Cascade Range en Olympic Mountains in. Om interviews af te nemen in skigebieden maar uiteraard ook om de nodige afdalingen te maken. Na zijn diploma kon hij eindelijk een seizoen in de sneeuw doen. In Königsleiten bracht hij een winter door en daarna in Scandinavië. Voor Snowboarder MAG maakte Peter een rondreis in een omgebouwd busje. Hij schreef artikelen over onbekende skigebieden in Scandinavië, de Baltische Staten, Oost-Europa, Turkije, Georgië, Rusland , Kazachstan en Kirgizië. Dit ging niet alleen over snowboarden maar ook over het verschil in cultuur en wintersportbeleving. In Kirgizië verkocht Peter zijn omgebouwde busje. De Kirgizische koper (Maksat) werd zijn beste vriend. Maksat verhuurde vanuit een zeecontainer ski’s van 20 jaar oud. Het gekochte busje wilde hij gebruiken om ski’s vanuit de stad naar het skigebied te brengen (15km verderop). Het exporteren van het Nederlandse busje kostte de nodige tijd. Ondertussen bracht Peter veel tijd door met de familie en vrienden van Maksat. Hij leerde de ins en outs van het Kirgizische leven kennen. Bij terugkomst in Nederland wilde hij de lokale skiërs graag ondersteunen. Peter nam een baan aan bij Bizztravel in Groningen. Als inkoper voor de wintersport bracht hij genoeg tijd door in de sneeuw. Ook ontmoette hij veel ondernemers uit de wintersportbranche. Op die manier zamelde Peter materiaal in voor Maksat in Kirgizië. Ski’s, snowboards, kleding, sleetjes en lawine-uitrusting. Dit stuurde hij naar Centraal Azië om de lokale skiverhuur nieuw leven in te blazen. Bovendien ging hij er zelf regelmatig naartoe om te freeriden. Toen hij meerdere ski-projecten ging steunen richtte hij samen met vrienden een stichting op. Deze Stichting Ryce Travel hielp met de bouw van een yurt kamp, doneerde kleding, gaf skilessen en startte een voetbalschool (omdat ze toevallig een container met tweedehands voetbalkleding ontvingen). Ook probeerde de stichting om Centraal Azië onder de aandacht te brengen van westerse reizigers. Als je daar op de piste kwam dan hoorde je geen andere taal dan Kirgizisch, Kazachs, Oezbeeks of Russisch. Toen Bizztravel in 2015 werd verkocht besloot Peter om zelf reizen aan te bieden. Uiteraard begonnen deze reizen in Kirgizië. Het moest een reis worden waarbij de lokale economie gesteund werd en waarbij reizigers naast het wintersporten iets van het land zouden zien. Het moest vooral een wintersport worden die je nooit meer zult vergeten. De skigebieden zijn behoorlijk beperkt dus Peter zette zich in om een totale belevenis te creëren. Zo heeft hij lokale eigenaren overtuigd om in de winter een yurt kamp te runnen en heeft hij gezorgd dat de paarden van stal kwamen in de winter. Uiteindelijk kwam werd het een reis met skiën in een skigebied, droppings met een Pistenbully, slapen in yurts, zwemmen in hot springs, zingen tijdens de karaoke, paardrijden met afdaling, hiken tussen rode rotsen, struinen in de hoofdstad Bishkek en dansen in een pyjama in een spa-complex. Overal word je opgevangen door lokale mensen, slaap je in lokale guesthouses en eet je lokale maaltijden. En als je wit mag je wintersportartikelen achterlaten voor lokale projecten. Deze reizen zijn de afgelopen jaren enorm uitgebreid met bestemmingen langs de voormalige zijderoute. Ryce Travel biedt tegenwoordig reizen aan naar Kirgizië, Kazachstan, Georgië, Kosovo, Servië, Montenegro, Noord-Macedonië, Turkije en Libanon. Daarnaast is de stichting begonnen met het bouwen van zogenaamde Travel HUB’s. In het stadje Karakol (Kirgizië) is afgelopen zomer een ontmoetingscentrum voor toeristen en locals geopend. In de HUB is een skiverhuur, een outdoor winkel, een koffietentje, een kroeg, een dakterras en een informatiecentrum. De komende jaren wordt hetzelfde concept gerealiseerd in Peja (Kosovo) en in Tbilisi (Georgië). Peter brengt zijn winters tegenwoordig grotendeels door in landen langs de zijderoute. Dit jaar organiseert hij er zelfs de eerste Silkroad Freeride Tour waarbij lokale freeriders kunnen deelnemen een een vierdaags evenement in Karakol, Kirgizië. Ze worden daarbij getraind door pro-riders uit Europa en de VS. Het doel is om lokale freeriders klaar te stomen voor de World Freeride Tour.

Lees verder
Peter Hofman

Al vanaf het eerste moment dat Peter sneeuwvlokken naar beneden zag dwarrelden was hij betoverd door de winter. Na jarenlang zeuren bij zijn ouders namen ze hem op 10 jarige leeftijd eindelijk mee op wintersport. Toen het skiën van een leien dakje ging, werd snowboarden het volgende doel. Vanaf zijn 16e levensjaar ging hij er met vrienden op uit. Eerst de Franse studentenbestemmingen Les Deux Alpes, St. Sorlin en Val Thorens. Daarna Andorra, Zillertal en Brixental. Toen zijn studie Economische Geografie in de afrondende fase kwam, ging Peter nadenken over een sneeuwrijk vervolg. Voor het schrijven van zijn scriptie mocht hij naar de staat Washington in de Verenigde Staten. Om zelf in de sneeuw te kunnen staan koos hij als onderwerp klimaatverandering en de invloed daarvan op skigebieden. Vanuit de universiteit in Seattle trok Peter vaak de Cascade Range en Olympic Mountains in. Om interviews af te nemen in skigebieden maar uiteraard ook om de nodige afdalingen te maken. Na zijn diploma kon hij eindelijk een seizoen in de sneeuw doen. In Königsleiten bracht hij een winter door en daarna in Scandinavië. Voor Snowboarder MAG maakte Peter een rondreis in een omgebouwd busje. Hij schreef artikelen over onbekende skigebieden in Scandinavië, de Baltische Staten, Oost-Europa, Turkije, Georgië, Rusland , Kazachstan en Kirgizië. Dit ging niet alleen over snowboarden maar ook over het verschil in cultuur en wintersportbeleving. In Kirgizië verkocht Peter zijn omgebouwde busje. De Kirgizische koper (Maksat) werd zijn beste vriend. Maksat verhuurde vanuit een zeecontainer ski’s van 20 jaar oud. Het gekochte busje wilde hij gebruiken om ski’s vanuit de stad naar het skigebied te brengen (15km verderop). Het exporteren van het Nederlandse busje kostte de nodige tijd. Ondertussen bracht Peter veel tijd door met de familie en vrienden van Maksat. Hij leerde de ins en outs van het Kirgizische leven kennen. Bij terugkomst in Nederland wilde hij de lokale skiërs graag ondersteunen. Peter nam een baan aan bij Bizztravel in Groningen. Als inkoper voor de wintersport bracht hij genoeg tijd door in de sneeuw. Ook ontmoette hij veel ondernemers uit de wintersportbranche. Op die manier zamelde Peter materiaal in voor Maksat in Kirgizië. Ski’s, snowboards, kleding, sleetjes en lawine-uitrusting. Dit stuurde hij naar Centraal Azië om de lokale skiverhuur nieuw leven in te blazen. Bovendien ging hij er zelf regelmatig naartoe om te freeriden. Toen hij meerdere ski-projecten ging steunen richtte hij samen met vrienden een stichting op. Deze Stichting Ryce Travel hielp met de bouw van een yurt kamp, doneerde kleding, gaf skilessen en startte een voetbalschool (omdat ze toevallig een container met tweedehands voetbalkleding ontvingen). Ook probeerde de stichting om Centraal Azië onder de aandacht te brengen van westerse reizigers. Als je daar op de piste kwam dan hoorde je geen andere taal dan Kirgizisch, Kazachs, Oezbeeks of Russisch. Toen Bizztravel in 2015 werd verkocht besloot Peter om zelf reizen aan te bieden. Uiteraard begonnen deze reizen in Kirgizië. Het moest een reis worden waarbij de lokale economie gesteund werd en waarbij reizigers naast het wintersporten iets van het land zouden zien. Het moest vooral een wintersport worden die je nooit meer zult vergeten. De skigebieden zijn behoorlijk beperkt dus Peter zette zich in om een totale belevenis te creëren. Zo heeft hij lokale eigenaren overtuigd om in de winter een yurt kamp te runnen en heeft hij gezorgd dat de paarden van stal kwamen in de winter. Uiteindelijk kwam werd het een reis met skiën in een skigebied, droppings met een Pistenbully, slapen in yurts, zwemmen in hot springs, zingen tijdens de karaoke, paardrijden met afdaling, hiken tussen rode rotsen, struinen in de hoofdstad Bishkek en dansen in een pyjama in een spa-complex. Overal word je opgevangen door lokale mensen, slaap je in lokale guesthouses en eet je lokale maaltijden. En als je wit mag je wintersportartikelen achterlaten voor lokale projecten. Deze reizen zijn de afgelopen jaren enorm uitgebreid met bestemmingen langs de voormalige zijderoute. Ryce Travel biedt tegenwoordig reizen aan naar Kirgizië, Kazachstan, Georgië, Kosovo, Servië, Montenegro, Noord-Macedonië, Turkije en Libanon. Daarnaast is de stichting begonnen met het bouwen van zogenaamde Travel HUB’s. In het stadje Karakol (Kirgizië) is afgelopen zomer een ontmoetingscentrum voor toeristen en locals geopend. In de HUB is een skiverhuur, een outdoor winkel, een koffietentje, een kroeg, een dakterras en een informatiecentrum. De komende jaren wordt hetzelfde concept gerealiseerd in Peja (Kosovo) en in Tbilisi (Georgië). Peter brengt zijn winters tegenwoordig grotendeels door in landen langs de zijderoute. Dit jaar organiseert hij er zelfs de eerste Silkroad Freeride Tour waarbij lokale freeriders kunnen deelnemen een een vierdaags evenement in Karakol, Kirgizië. Ze worden daarbij getraind door pro-riders uit Europa en de VS. Het doel is om lokale freeriders klaar te stomen voor de World Freeride Tour.

Datum:

09-12-2019

Likes en reacties
23
Blog categorie:

SKI AREA

BLIJF OP DE HOOGTE

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en mis niets meer

Wintersport met de Snowplanners!

Wij helpen graag bij het creëren van jullie ultieme wintersportbeleving. Vraag hieronder meer informatie aan.

MEER INFO
Shop nu!
Contact
Snowplanners
Zutphenseweg 6
7418 AJ Deventer
+31 (0) 570 244004 hello@snowplanners.com
Snowplanners
Wij zijn Snowplanners en ons hart klopt nu eenmaal sneller in de winter. Wij zijn wintersport professionals met hetzelfde spierwitte DNA waarbij ondernemen, vriendschap, avontuur, bergen, sneeuw, sportiviteit en plezier altijd centraal staan.

Snowplanners organiseren wintersportreizen op maat voor bedrijven en groepen. Tevens schrijven wij over onze avonturen en het wintersportnieuws op Snowplanners.com en alle social media kanalen.

Schakel ons in voor een ultieme wintersport beleving gebaseerd op jarenlange kennis en ervaring. Schakel daarom onze Snowplanners in, zij presteren op de topniveau voor uw skiplezier. Omdat wij net als u de bergen bewonderen.
© copyright 2020 Snowplanners
INFO WINTERSPORTREIZEN
Klaar voor die geweldige eerste afdaling?

Neem contact met ons op via onderstaand formulier, wij reageren altijd binnen één dag! De Snowplanners garanderen door een strakke planning, ervaren organisatie en professionele begeleiding de beste wintersportreizen op maat.

Wij zien elkaar sowieso bovenop de berg of anders in de après-ski bar!