Snowplanners

INTERVIEW ANNEMIEK EN MERIJN VAN JAPAN SNOWSPORTS

Annemiek en Merijn als eerste bedankt voor dit interview. Wij zijn natuurlijk erg benieuwd hoe het met jullie gaat tijdens deze Coronacrisis en hoe het momenteel in Japan is.

Hier in Japan merkten wij eind januari al  het effect van deze crisis. Wij hadden toen veel klanten uit Hong Kong, zowel in de lodge als in de ski school. Veel van deze mensen hoorden tijdens hun vakantie dat hun kinderen niet meer naar school konden als ze thuis kwamen. Vanaf die tijd hebben we een sterkte terugloop gezien van klandizie vanuit China en Zuidoost Azië. Dit resulteerde in minder business dan verwacht in Februari en vrij wel geen business in Maart. Wel hadden we ook een paar boekingen door de Coronacrisis. Bijvoorbeeld een familie die in Tokyo wilde reizen na hun skivakantie, maar omdat daar alle toeristische attracties gesloten waren ze toch nog maar een paar dagen kwamen skiën hier in Madarao.

Ik kan me voorstellen dat dit abrupte einde van het wintersportseizoen voor jullie als zelfstandigen een behoorlijke aderlating is. Net nu jullie Lodge gerenoveerd is, jullie waren er helemaal klaar voor. Hoe groot was de impact voor jullie?

Zoals eerder genoemd is de klandizie zeker afgenomen. De skigebieden zijn echter wel open gebleven, dus in die zin was het geen abrupt einde van het skiseizoen. Een aderlating is het zeker. Helemaal gezien wij vanaf nu eigenlijk een aantal maanden in Nederlanden wilden gaan werken om weer een buffer op te bouwen. Als freelance chef in Amsterdam heeft Merijn eigenlijk altijd wel zekerheid op werk. Dat was dit jaar wel anders! Gelukkig kan Annemiek haar werk als freelance e-learning ontwikkelaar locatie onafhankelijk uitvoeren. Voorlopig blijven we dus nog maar even in Japan en kijken we de situatie aan. Hier hebben we meer bewegingsvrijheid en kan Merijn nog wat renovatiewerk oppikken. Madarao is gisteren gesloten volgens de geplande sluitingsdatum, maar een aantal andere skigebieden zijn nog open! We kunnen dus nog even buiten spelen.

Waar en wanneer hebben jullie elkaar eigenlijk ontmoet, hoe ging dit? Neem ons even mee terug in de tijd.

Wij kennen elkaar van het werken in Canada, op Cypress Mountain in Vancouver in winter 2010/2011. Hier waren we allebei instructeurs en ‘gewoon’ collega’s. Daarna zijn we elkaar 3 jaar uit het oog verloren. In 2014 zocht Annemiek naar een baan in de sneeuw in Japan. Ze had op Merijn zijn Facebook gezien dat hij daar het jaar ervoor had gezeten en nam contact op. Hij regelde een baan voor haar en aldaar werden we iets meer dan ‘gewoon’ collega’s.

Jullie zijn beide fanatieke en gepassioneerde wintersporters, met een aardige staat van dienst als instructeurs. Uiteindelijk neergestreken in Japan waar jullie Japan Snowsports hebben opgezet. Niet geheel naast de deur, waarom Japan…wat waren de voornaamste redenen?

Beide zijn we begonnen met skiën en snowboarden in Europa, maar toevallig zijn wij allebei in het Nieuw Zeelandse systeem opgeleid. Wij vinden het allebei leuk om nieuwe landen en culturen te ontdekken door er te werken en te wonen. Dat we hierbij ook nog onze passie kunnen uitvoeren is mooi meegenomen. In Nieuw Zeeland misten we de sneeuw, in Canada de cultuur en in beide landen de eet cultuur. In Japan kwam dit eigenlijk allemaal samen. De hoeveelheid sneeuw, de cultuur en het eten in Japan is de combinatie waar we allebei verliefd op zijn geworden.

 Verliefd geworden op een Lodge in Madarao Ski Resort waarvan jullie op 20 juni 2019 als nieuwe eigenaren de sleutels kregen. Wat kunnen jullie onze lezers en eventueel toekomstige gasten vertellen over jullie Lodge en welke diensten bieden jullie allemaal aan? 

Op dit moment runnen wij 7  gastenkamers in de lodge. Allen met een ensuite set up. We hebben tijdens de renovaties de focus op de benedenverdieping gelegd en daar een heerlijke eetzaal, lounge en play room gecreëerd, waar gasten na het skiën en snowboarden kunnen genieten van een borreltje en eventueel samen aan de lange tafel kunnen dineren. Daarnaast bieden wij privé lessen en guiding aan voor beginners tot aan expert niveau, zowel voor gasten in de lodge als daar buiten. Wij werken met ervaren en hoog opgeleide instructeurs en gidsen die het leuk vinden de klant een complete ervaring te geven.

Afhankelijke van het weer en de sneeuwcondities voor die dag nemen we onze gasten graag mee naar verschillende skigebieden, of zoeken we ze daar op. Na een dag in de sneeuw gaan we dan naar lokale restaurants, onsens (hot springs) of andere culturele attracties op de weg terug. Madarao is daar een ideale uitvalsbasis voor. Het ligt op loopafstand van Madarao Ski Resort en op 30-60 minuten rijden van verschillende andere resorts in de regio, zoals daar zijn Myoko, Nozawa Onsen, Shiga Kogen en Lotte Arai. Naast lokale restaurants runnen we ook zelf een restaurant in de lodge. We organiseren regelmatig 3-6 gangen diners waarbij ook externe gasten welkom zijn. Hierbij combineren we een Mediterraanse keuken met lokale producten en wijnen. Oja, en had ik al verteld dat we homemade zuurdesem brood bij het ontbijt serveren? Ons ontbijt is erg geliefd bij onze gasten en zorgt voor een goede bodem voor een dag in de poeder.

Welke ambities zijn er, wat zijn jullie plannen voor komende seizoenen?

Voor aankomende seizoen zullen we nog steeds hetzelfde aantal gastenkamers hebben, 7. Waar afgelopen zomer de focus op de algemene ruimtes lag, zal aankomende zomer de focus liggen op het upgraden van de gastenkamers. Het jaar erna zullen we waarschijnlijk de bovenste verdieping aanpakken. Er zullen dan nog 4 gastenkamers bijkomen. Allen weer met ensuite faciliteiten. In totaal zullen we dan 22 gasten kunnen huizen.

Vertel is… hoe bevalt dat dagelijks samen werken en leven?

Wij zijn vanaf het begin van onze relatie gewend om samen te wonen én te werken. In de maanden dat Merijn in de keuken werkt hebben we een ander ritme en zien we elkaar weer minder. Dit maakt dat we elkaar tijdens de wintermaanden niet in de haren vliegen😉. Alhoewel dat natuurlijk soms heus wel gebeurt.

Ik hoorde dat Merijn aardig goed kan koken, voor welk gerecht mag hij je ’s nachts wakker maken?

Alles wat hij maakt is lekker. Mijn liefde gaat door de maag. Maar voor een lekker toetje kan hij me altijd wakker maken.

Annemiek, wat zijn volgens jou de 2 beste eigenschappen van Merijn?

  • Merijn zijn probleemoplossend vermogen. Waar ik soms een probleem zie, heeft hij vaak al een praktische oplossing bedacht.
  • Zijn nieuwsgierigheid. Als Merijn iets wilt weten zoekt hij het op of vraagt hij het aan een ervaren iemand. Als hij iets één keer ziet of leest, onthoudt hij dit en kan hij het daarna zelf. Dit is bijvoorbeeld met klussen en koken heel handig😊

Merijn, wat zijn volgens jou de 2 beste eigenschappen van Annemiek?

  • Annemiek is heel sterk in het binden van mensen. Ze weet van elke groep een goed draaiend team te maken. Ze ziet heel snel de kwaliteiten van mensen binnen en team en weet ze op de juiste plekken in te zetten en te motiveren.
  • Ook organisatorisch is Annemiek zeer sterk. Ze creëert structuur en flow in haar werkomgeving. Samen met haar kennis van zowel online als offline technologie is zij hierdoor onmisbaar binnen onze organisatie. Vooral omdat ze dit doet in combinatie met haar uitputtende doorzettingsvermogen en passie.

 

 

Vast onderdeel; geef beide jullie top 3 van favoriete skigebieden en leg kort uit waarom.

  • Madarao: vanwege de off piste mogelijkheden. Madarao heeft een aantal designated tree run areas. Dit is uniek voor Japan, waar off piste skiën, nog erg in opkomst is. Door de buitenlandse markt wordt dit nu gestimuleerd. Madarao gaat hier slim op in door in deze areas zelfs bomen weg te halen waardoor de bomen de perfecte afstand hebben om tussendoor te vliegen.
  • Myoko Suginohara: vanwege zijn vele mogelijkheden. Het skigebied is gelegen op de flanken van de vulkaan Myoko. Het biedt lange brede pistes en toegankelijke side country en tree runs, ideaal voor de beginnende poeder skiër. Eén van onze favoriete tochten is om vanaf de top van Suginohara naar de krater van de vulkaan te lopen en hierin af te dalen. De uitzichten tijdens deze tocht zijn magisch. Tijdens het omhoog lopen heb je op een heldere dag telkens zicht op Mount Fuji.
  • Nozawa Onsen: ideaal voor zowel lesgeven als side country. De beginners pistes liggen vrij hoog waardoor je eigenlijk altijd perfecte sneeuwcondities hebt om te leren.

 

Beiden bedankt voor dit interview, veel succes in Japan.  

Meer info: www.jpsnowsports.com

Geschreven door: Alex Timmer

With a football and CIOS background, this die-hard winter sports fanatic stepped on a snowboard for the first time when he was in his early twenties. Clearly not inherited from home but what was he sold after that first descent. He then also decided to make this profession his profession someday. This took a while to come … Alex, now in his early 40s, has mainly worked in the media. He has worked for Yahoo, Endemol, Tenfold and Infostrada, among others. Later he made the switch to winter sports at Skihorizon and Nortlander, among others. In 2008, he founded SnowRepublic, an online winter sports community supported by sponsors such as; Atomic, Snowworld, Salomon and O’neill. After setting up and managing this for six years, he sold it. Yet after a few years it started to tickle again. He was then often asked by acquaintances / friends to help shape their winter sports, the idea Snowplanners was born! For Alex, snowplanners equals entrepreneurship, friendship, adventure, mountains, snow, sportiness and fun. What could be better than a shared passion, a fantastic group of people with the same DNA. The Snowplanners professionals provide the best tailor-made winter sports trips and also write about all adventures and winter sports news.

Lees verder
Alex Timmer

With a football and CIOS background, this die-hard winter sports fanatic stepped on a snowboard for the first time when he was in his early twenties. Clearly not inherited from home but what was he sold after that first descent. He then also decided to make this profession his profession someday. This took a while to come … Alex, now in his early 40s, has mainly worked in the media. He has worked for Yahoo, Endemol, Tenfold and Infostrada, among others. Later he made the switch to winter sports at Skihorizon and Nortlander, among others. In 2008, he founded SnowRepublic, an online winter sports community supported by sponsors such as; Atomic, Snowworld, Salomon and O’neill. After setting up and managing this for six years, he sold it. Yet after a few years it started to tickle again. He was then often asked by acquaintances / friends to help shape their winter sports, the idea Snowplanners was born! For Alex, snowplanners equals entrepreneurship, friendship, adventure, mountains, snow, sportiness and fun. What could be better than a shared passion, a fantastic group of people with the same DNA. The Snowplanners professionals provide the best tailor-made winter sports trips and also write about all adventures and winter sports news.

BLIJF OP DE HOOGTE

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief om niets meer te missen

Wintersport met de Snowplanners!

Wij helpen graag bij het creëren van jullie ultieme wintersportbeleving. Vraag hieronder meer informatie aan.

MEER INFO
Snowplanners
Wij zijn Snowplanners en ons hart klopt nu eenmaal sneller in de winter. Wij zijn wintersport professionals met hetzelfde spierwitte DNA waarbij ondernemen, vriendschap, avontuur, bergen, sneeuw, sportiviteit en plezier altijd centraal staan.

Snowplanners organiseren wintersportreizen op maat voor bedrijven en groepen. Tevens schrijven wij over onze avonturen en het wintersportnieuws op Snowplanners.com en alle social media kanalen.

Schakel ons in voor een ultieme wintersport beleving gebaseerd op jarenlange kennis en ervaring. Schakel daarom onze Snowplanners in, zij presteren op de topniveau voor uw skiplezier. Omdat wij net als u de bergen bewonderen.
© copyright 2020 Snowplanners
INFO WINTERSPORTREIZEN
Klaar voor die geweldige eerste afdaling??

Neem contact met ons op via onderstaand formulier, wij reageren altijd binnen één dag! De Snowplanners garanderen door een strakke planning, ervaren organisatie en professionele begeleiding de beste wintersportreizen op maat.

Wij zien elkaar sowieso bovenop de berg of anders in de après-ski bar!