Snowplanners

INTERVIEW: DIRK SCHAFFRATH – EIGENAAR EN CEO VAN TCK SPORTS GROUP

In dit interview praten wij met Dirk Schaffrath, directeur-eigenaar van TCK Sports Group, over ambities, ontwikkelingen door de jaren heen, én over wintersport. TCK is een familiebedrijf en één van de grootste onafhankelijke importeurs in de sport- en outdoor branche in de Benelux.”

Locatie voor dit interview is ‘Key West Beachhouse’ aan de Haarrijnse Plas in Utrecht. Op de website lezen we: “Lay back, niks moet, alles mag. Slow down en beleef na een dag hard werken nog even een paar uurtjes vakantie.” Is deze locatie een toevalstreffer of is dit een vaste stek voor je?

Dirk: “Toevallig had ik al een afspraak in de buurt, maar ik had geen zin om het centrum van Utrecht in te rijden. Ik dacht ‘waar rond Utrecht ken ik een plek waar je lekker relaxed kunt zitten?’ en dat is Key West dat ik ken via goede vrienden uit Utrecht.”

  

Locatie: Key West Beachhouse, Utrecht


Dirk, hoe is jouw zomer verlopen? Heb je non-stop doorgewerkt of ook nog tijd gehad voor vakantie?

Dirk: “Sowieso gaan mijn vrouw en ik buiten de schoolperiodes op vakantie, maar de komende jaren hebben we geen zomervakantie meer omdat we sinds dit jaar hoofdsponsor zijn van de Vierdaagse in Nijmegen en alles in het teken stond van dat evenement. We zijn deze zomer dus niet echt op vakantie geweest, maar wel een paar keer een lang weekend weg.” 

Had jij voor dit interview ooit gehoord van Snowplanners en heb je ter voorbereiding nog even op onze website gekeken? Zo ja, wat zijn jouw oprechte bevindingen? 

Dirk: “Eerlijk gezegd had ik de term Snowplanners vaag ergens voorbij horen komen, maar ik had daar geen referentiekader bij. Ik heb dit interview niet uitvoerig voorbereid, wel heb ik van tevoren even op LinkedIn gekeken, en natuurlijk ook een blik op jullie website geworpen, die ziet er in ieder geval professioneel uit. Het was me niet meteen duidelijk welk product of dienstverlening je kunt afnemen, maar de naam Snowplanners maakt wel duidelijk wat de insteek is.”  

We hebben natuurlijk wel wat achtergrondinformatie nodig: veel mensen kennen de Dirk van TCK, maar wie is Dirk als hij niet aan het werk is? Waar begeeft hij zich en wat doet hij in zijn vrije tijd?

Dirk: “Ik ben een fanatieke golfer, niet te verwarren met een goede golfer. Ik vind het fijn om samen met mijn vrouw gezellig een rondje te golfen, en dan het liefst op veel verschillende locaties. Dat is een beetje hetzelfde als met wintersport: als je gaat skiën in Canada is dat totaal anders dan Oostenrijk of Zwitserland. Tennissen daarentegen is altijd hetzelfde: elke tennisbaan ter wereld heeft overal precies dezelfde afmeting. Met golfen is het landschap, de natuur waarin je loopt elke keer anders. Als wij ergens naartoe gaan, combineren we het dus ook vaak. Thuis golfen we ook regelmatig, maar we zijn wel ‘mooi weer golfers’. Net zo goed als met wintersport: als ik in Italië het raam opendoe en zie dat de wolken laag hangen, het sneeuwt en het ijskoud is, dan blijven we lekker bij open haard zitten met een goed boek.”

Je bent in 1993 gestart in het bedrijf van jouw vader, Guido. Het bedrijf heette bij oprichting Tornado Sport. Later kwam Lowa Benelux  erbij. Jouw eerste taak was het automatiseren van de voorraad, order- en factuurverwerking. Ik las ook dat jij een echte Whizzkid was, hoe zit dit precies…Was jij zo’n computer nerd? 

Dirk: “Ik was, en ben, een echte computer nerd. Op mijn 13e ben ik bevat door het virus, toen ben ik begonnen met programmeren, dingen uitzoeken, en dat is nooit meer opgehouden. Als ik heel eerlijk ben, weet ik veel meer over de nieuwste SSD’s, processoren en andere computer componenten dan over de nieuwste ski’s of skischoenen. Waar andere mensen dagelijks nieuwsblogs lezen over de wintersport, lees ik elke dag nieuwsblogs over gadgets en IT-gerelateerde zaken. Ik programmeer ook nog steeds, zo ben ik bezig met ons eigen IT-systeem. Op dit moment hebben we vier fulltime IT-medewerkers, met mij erbij maakt dit vijf. Twintig tot dertig uur per week ben ik eigenaar en directeur van TCK, en 40 uur per week ben ik IT-medewerker van TCK.”

 

Het bedrijf TCK is hard gegroeid, in hoeverre heeft dit met automatisering te maken? Zit hier een logisch en aantoonbaar verband tussen? 

Dirk: “Daar zit inmiddels een hele visie achter en die is te complex om in dit interview eenvoudig én goed uit te leggen. Bottom line is het heel simpel: vroeger dachten TCK- medewerkers dat we zoveel automatiseerden omdat dit ‘een hobby van de baas was.’ Ondertussen begrijpen de medewerkers waarom we automatiseren, namelijk om onze toegevoegde waarde te optimaliseren. Als importeur bieden wij een totaalpakket, zowel aan de fabrikanten (het merk) als aan de retailer. Wij moeten, én willen, sneller, beter en goedkoper zijn dan andere supplychain oplossingen. Je ziet heel veel fabrikanten die rechtstreeks met agenten werken om daar vervolgens weer van terug te komen. Ook zijn er veel merken die constateren dat de Benelux-markt niet groot genoeg is voor een eigen organisatie.

In 1998 heb jij het bedrijf overgenomen en veranderde je de naam in TCK Sports Group. Nu is het blijkbaar een enorm mysterie waar de afkorting TCK voor staat. Iets wat jij nooit prijs hebt willen geven, behalve dat het te maken heeft met jouw verleden als computerman. Nu heb ik niet de illusie dat dit mij wel gaat lukken, maar niet geschoten is altijd mis: dus Dirk, waar staan de letters TCK voor? 

Dirk: “Begin jaren ’90 had ik een eigen computer-bedrijfje, dat heette ‘TCK Computer Services’. Toentertijd was TCK een afkorting, een naam die ik als 14-jarige verzon terwijl ik achter mijn Commodore 64 zat. Het was een soort ‘tag’, mijn pseudoniem binnen de Commodore 64 wereld, en die naam ik heb ik altijd bij mij gehouden, maar TCK is nu gewoon TCK. Niemand weet waar de letters TCK voor staan, alleen mijn vrouw. Ik ga het nu dus ook niet vertellen, maar: tijdens ons 40-jarig jubileum in 2012 heb ik beloofd dat ik op ons 50-jarig jubileum bekend ga maken wat de afkorting ooit was.” Lachend: “Nog drie jaar geduld dus.”

Het bedrijf is ooit begonnen als een bespan- en reparatieservice voor tennisrackets. Sla je zelf ook een aardig balletje op de tennisbaan? 

Dirk: “Eigenlijk ben ik op de tennisbaan opgegroeid. Mijn ouders waren in de 70-er jaren standaard vijf avonden per week op de tennisbaan te vinden, althans, zo voelde dat voor mij in die tijd. En uiteraard ben ik dus met een tennisracket in de hand opgegroeid. Ik ben nooit een hele goede tennisser geweest, ook niet fanatiek genoeg waarschijnlijk. Op mijn 14e kwam ik in aanraking met volleybal, toen ben ik acuut gestopt met tennissen. Totaal heb ik zo’n 25 jaar gevolleybald. Ondertussen ben ik er alweer 10 jaar mee gestopt en ik mis het nog steeds. Het is echt een fantastische sport maar niet zo best voor je enkels, knieën, schouders en rug.”  

Inmiddels vertegenwoordigt TCK 24 merken, corrigeer me als ik ernaast zit. Noem één merk dat er voor jou uitspringt: waar jij het meest trots op bent, waar jij zelf veel mee van doen hebt gehad of een merk dat het bedrijf een aanzienlijke groei heeft gebracht.

Dirk: “Dan moet ik toch een aantal merken noemen. Het merk Völkl importeren wij al sinds 1976, daar heb ik ook echt een connectie mee. Mijn vader is de racketservice begonnen bij ons thuis, in de garage en ik weet nog dat de muren volhingen met posters van Völkl. Als klein jongetje heb ik nog met Franz Völkl getennist. Het andere merk waar ik zelf echt binding mee heb, is Lowa. Het is ons grootste merk, en ik ben er zelf ook écht bij betrokken.”

Groot bedrijf, veel merken en veel personeel… dat brengt serieuze verantwoordelijkheden met zich mee. Ik kan mij voorstellen dat dit een behoorlijke druk op jouw schouders legt, hoe ga jij hier mee om?

Dirk: “Gelukkig lig ik daar nooit een nacht wakker van. Mijn motto als mens en als ondernemer is eerlijkheid, redelijkheid en billijkheid. Als MKB- én familiebedrijf vind ik het heel belangrijk om niet te gaan voor de korte-termijn winst, maar om op een correcte manier om te gaan met medewerkers, klanten, leveranciers en het milieu. Maatschappelijk verantwoord ondernemen dus, en dat doen wij niet omdat het hip of populair is, maar omdat ik al jaren zo in de wedstrijd zit.”

Het automatiseren van bedrijfsprocessen is toch wel echt jouw ding, dit heb jij ook succesvol bij TCK gedaan. Hoe staat het daar nu mee, leggen jullie daar nog steeds de nadruk op en wat is hierin jouw huidige visie?

Dirk: “Nadat we het millennium (2000) en de euro (2002) hadden overleefd, kwamen we erachter dat ons DOS-pakket niet meer echt bij de tijd paste. Wij wilden een pakket dat internet begreep (we hebben het over 2004, red.) en dat met draadloze barcodescanners in ons magazijn kon werken. We zijn toen overgestapt op Exact Globe. Vervolgens hebben we alle processen opnieuw ingericht en sindsdien zijn we eigenlijk al 15 jaar lang non-stop bezig met het verbeteren van werkwijzen. Ik schat dat we zo’n 40.000 IT-uren hebben geïnvesteerd in het optimaliseren van processen binnen ons bedrijf. Je zou denken dat je daar op een gegeven moment wel klaar mee bent, maar het bijzondere is dat de hoeveelheid IT-werk alleen maar toeneemt. Conclusie is dat dit nooit klaar is. Wij hebben een ‘IT ticketing systeem’ waar al onze 65 medewerkers suggesties en verbeteringen kunnen indienen. Samen dienen ze elk jaar meer dan 1.600 tickets in! ”

Jullie zijn met het merk Lowa sinds 2019 hoofdsponsor van de Vierdaagse in Nijmegen geworden. Waarom deze keuze? 

Dirk: “De Vierdaagse is, net als Lowa, een echt A-merk op wandelgebied dus dat is een perfecte match. Alle partijen merken dat, we hebben bijvoorbeeld vanaf het begin een hele fijne samenwerking met de stichting Vierdaagse en alle vrijwilligers. Ook commercieel is het nu, na één jaar, al een fantastisch succes. Niet alleen omdat we meer schoenen hebben verkocht, maar vooral qua naamsbekendheid. De echte wandelaars kennen Lowa natuurlijk al, maar er zijn heel veel consumenten die op zondag langs het strand wandelen of naar de dierentuin gaan, en die beschouwen zichzelf niet als wandelaar. Die mensen zie je regelmatig wandelen op gewone straatschoenen, gymschoenen, of zelfs hoge hakken. Voor ons is dat een interessante doelgroep waar we Lowa aan willen laten zien. Het zijn potentiële klanten voor goede en kwalitatieve wandelschoenen. En er bestaat geen beter vehicle om dat te communiceren dan de Vierdaagse in Nijmegen.”

Kun jij één persoon noemen die in jouw zakelijke carrière een grote rol heeft gespeeld?

Dirk: “Dan wil ik toch drie mensen noemen. Uiteraard mijn vader, die vanuit het niets een eigen bedrijf opgebouwd heeft. Wat ik echt knap vind, is dat toen ik he bedrijf heb overgenomen hij het écht meteen kon loslaten. Hij riep niet de hele dag: ‘maar we doen het al 20 jaar zo en je moet het nog zo doen.’ Pas later realiseerde ik me hoe bijzonder dat is.
Verder wil ik de mensen binnen het managementteam als geheel noemen. Het onderlinge vertrouwen en onze samenwerking zijn cruciaal. Het is voor mij superbelangrijk dat ik daarop kan rekenen. Eind dit jaar ga ik met mijn vrouw naar Australië. Voor het eerst in 25 jaar ga ik langer dan 2,5 week op vakantie en ik weet dat het bedrijf perfect doorgaat want ik heb een topteam.
De derde persoon waar ik intens respect voor heb, en veel van heb geleerd, is de heer Werner Riethmann, directeur en mede-eigenaar van Lowa. Lowa is ook een familiebedrijf en je merkt aan alles dat normen en waarden belangrijk voor hem zijn. Hoe hij met iedereen omgaat, menselijk en oprecht, daar heb ik diep respect voor”.

Laten we het over wintersport hebben. Gezien jullie skimerken ga ik ervan uit dat jij ook een fervent skiër bent. Hoe oud was je toen je voor het eerst op de latten stond en waar was dit? Natuurlijk ben ik ook benieuwd of je het merk van jouw eerste ski’s nog weet? 

Dirk: “Ik was vier of vijf jaar, en het was in Tignes, Frankrijk. Zelf ga ik nooit meer naar Frankrijk, de laatste 20 jaar was de skivakantie vooral in Zuid-Tirol, Italië. Er is daar een prettig klein skigebied dat voor mij twee grote voordelen heeft: er is geen ‘Kuhstall après-ski’ en er komen bijna geen Nederlanders. Het heet Val d’Ega (Eggental) en het is net groot genoeg om een leuke dagtocht te maken. Het is Italië, met heerlijk culinair eten en ons hotel ligt op de piste dus wij skiën direct de berg af, perfect.”

Vaste vraag in alle interviews die ik doe: beschrijf jouw eigen huidige ski gear… van boven (helm) tot beneden (ski’s).

Dirk: “Dat is heel makkelijk, mijn huidige ski gear bestaat natuurlijk uit de merken die wij zelf vertegenwoordigen. Mijn helm is wel altijd een probleem, ik heb letterlijk een groot hoofd. Van alle merken die we gehad hebben, pasten zelfs de XXL mij niet. Uiteindelijk heb ik nu de grootste UVEX-helm en die is op maat gemaakt door de binnenkant groter te maken, mét behoud van veiligheid. Verder heb ik tegenwoordig een mooi Ortovox skipak, een rugzak heb ik niet bij me want ik ga niet meer off-piste. Daar voel ik mij tegenwoordig iets te oud voor. Ik heb Nordica skischoenen, die ook al extra uitgedeukt zijn voor mijn belachelijk brede voeten. Ik heb geen eigen ski’s, ik neem altijd een aantal testski’s van de nieuwste collecties mee. Daarbij kies ik sowieso voor een extreem getailleerde SL uit de top racing-line van ongeveer 165cm “.

hotel Sonnalp **** in Obereggen Italië

Hoe vaak ben je in de bergen te vinden? Wij zijn ook benieuwd naar jouw top drie van favoriete skigebieden.

Dirk: “Wij gingen altijd één week per jaar skiën maar mijn vrouw heeft in maart 2018 een akelig skiongeluk gehad en we zijn daarna niet meer op skivakantie geweest. Ondertussen is ze helemaal hersteld dus wellicht dat we in 2020 wel weer gaan. Onze favoriete skiplaats is zonder twijfel Obereggen, dat is een piepklein dorpje met tien hotels en wat sportwinkels. Ons vaste hotel heet Sonnalp (www.sonnalp.com). Dat is echt een goed hotel met een top-keuken. Óók een familiebedrijf trouwens haha! Je krijgt er het lekkerste culinaire eten, en het is ook nog eens gezond. Het is daar heerlijk ontspannen, en je zit letterlijk aan de piste. Als je een vergelijkbaar hotel zoekt in Oostenrijk, betaal je het dubbele. Ik ga geen andere skigebieden noemen, want als wij mogen kiezen, zullen wij altijd naar Obereggen gaan. Mijn vrouw vindt het overigens een heel slecht idee dat ik dit vertel, zij is bang dat iedereen er dan naartoe wil.”

Ben jij wel eens gigantisch op je gezicht gegaan met skiën? Hoe ging dit en waar was dit?

Dirk: “Het punt is: ik val dus helemaal nooit! Ik ski al 45 jaar en ik durf nog steeds loeihard te gaan. Ik kan mij echt niet herinneren wanneer ik voor de laatste keer gevallen ben. Er zijn dus ook geen getuigen die mij hebben zien vallen tijdens het skiën”.

Als mens zijnde… wat wil Dirk Schaffrath nog? Heb jij persoonlijk nog plannen en ambities voor de komende jaren?

Dirk: “Nou, ik heb net een nieuw bedrijfspand gekocht, dat betekent dat ik mijn ziel aan de duivel (lees: bank) verkocht heb voor de komende 20 jaar. Ik vind ondernemen simpelweg te leuk, als ik morgen de staatsloterij win, ga ik nog steeds niet emigreren naar een warm land. Ik verveel mij dan echt een ongeluk. Kijk, ik vind golfen hartstikke leuk maar ik hoef het niet elke dag te doen, daar zit voor mij geen uitdaging in. Dat wat ik doe met de mensen om mij heen, het team en alle collega’s: ‘that’s what makes me tick’, en dat hoop ik nog een hele tijd te mogen doen.

Mockup nieuwe situatie bedrijfspand 

Met Snowplanners ben ik twee seizoenen onderweg, als jij mij één zakelijk advies mag geven, een (kleine) gouden tip… wat zou dit dan zijn?

Dirk: “Blijf vooral dicht bij jezelf, de kunst van een goede ondernemer is om je eigen zwaktes te kennen.”

Bedankt voor je openhartigheid Dirk!

Meer informatie over TCK Sports Group en al haar merken: www.tck-sports.nl 

 

Geschreven door: Alex Timmer

Met een voetbal en CIOS achtergrond stapte deze die-hard wintersport fanatiekeling voor het eerst op een snowboard toen hij begin twintig was. Duidelijk niet van huis uit meegekregen maar wat was hij verkocht na die eerste afdaling. Hij besloot toen ook om ooit van deze passie zijn beroep te maken. Dit liet nog wel even op zich wachten…. Alex, inmiddels begin 40 is vooral werkzaam geweest binnen de media. Zo is hij onder andere werkzaam geweest bij Yahoo, Endemol, Tenfold en Infostrada. Later heeft hij toch de overstap gemaakt naar de wintersport bij onder andere Skihorizon en Nortlander. In 2008 richtte hij SnowRepublic op, een online wintersportcommunity die gesteund werd door sponsoren als; Atomic, Snowworld, Salomon en O’neill. Na dit zes jaar opgezet en aangestuurd te hebben heeft hij dit verkocht. Toch begon het na een aantal jaar weer ontzettend te kriebelen. Hij werd toen ook veel gevraagd door kennissen/vrienden om mee te denken bij het vormgeven van hun wintersport, het idee Snowplanners was geboren! Snowplanners staat voor Alex gelijk aan ondernemen, vriendschap, avontuur, bergen, sneeuw, sportiviteit en gezelligheid. Wat is er nou mooier dan een gedeelde passie, een fantastische groep mensen met hetzelfde DNA. De professionals van Snowplanners verzorgen de beste wintersportreizen op maat en schrijven daarnaast over alle avonturen en het wintersportnieuws.  

Lees verder
Alex Timmer

Met een voetbal en CIOS achtergrond stapte deze die-hard wintersport fanatiekeling voor het eerst op een snowboard toen hij begin twintig was. Duidelijk niet van huis uit meegekregen maar wat was hij verkocht na die eerste afdaling. Hij besloot toen ook om ooit van deze passie zijn beroep te maken. Dit liet nog wel even op zich wachten…. Alex, inmiddels begin 40 is vooral werkzaam geweest binnen de media. Zo is hij onder andere werkzaam geweest bij Yahoo, Endemol, Tenfold en Infostrada. Later heeft hij toch de overstap gemaakt naar de wintersport bij onder andere Skihorizon en Nortlander. In 2008 richtte hij SnowRepublic op, een online wintersportcommunity die gesteund werd door sponsoren als; Atomic, Snowworld, Salomon en O’neill. Na dit zes jaar opgezet en aangestuurd te hebben heeft hij dit verkocht. Toch begon het na een aantal jaar weer ontzettend te kriebelen. Hij werd toen ook veel gevraagd door kennissen/vrienden om mee te denken bij het vormgeven van hun wintersport, het idee Snowplanners was geboren! Snowplanners staat voor Alex gelijk aan ondernemen, vriendschap, avontuur, bergen, sneeuw, sportiviteit en gezelligheid. Wat is er nou mooier dan een gedeelde passie, een fantastische groep mensen met hetzelfde DNA. De professionals van Snowplanners verzorgen de beste wintersportreizen op maat en schrijven daarnaast over alle avonturen en het wintersportnieuws.  

BLIJF OP DE HOOGTE

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en mis niets meer

Wintersport met de Snowplanners!

Wij helpen graag bij het creëren van jullie ultieme wintersportbeleving. Vraag hieronder meer informatie aan.

MEER INFO
Boek nu!
Contact
Snowplanners
Zutphenseweg 6
7418 AJ Deventer
+31 (0) 570 244004 hello@snowplanners.com
Snowplanners
Wij zijn Snowplanners en ons hart klopt nu eenmaal sneller in de winter. Wij zijn wintersport professionals met hetzelfde spierwitte DNA waarbij ondernemen, vriendschap, avontuur, bergen, sneeuw, sportiviteit en plezier altijd centraal staan.

Snowplanners organiseren wintersportreizen op maat voor bedrijven en groepen. Tevens schrijven wij over onze avonturen en het wintersportnieuws op Snowplanners.com en alle social media kanalen.

Schakel ons in voor een ultieme wintersport beleving gebaseerd op jarenlange kennis en ervaring. Volg ons ook op social media en wij zien elkaar zeker bovenop de berg!
© copyright 2019 Snowplanners
OFFERTE GROEPSREIZEN
Klaar voor die geweldige eerste afdaling?

Neem contact met ons op via onderstaand formulier, wij reageren altijd binnen één dag! De Snowplanners garanderen door een strakke planning, ervaren organisatie en professionele begeleiding de beste wintersportreizen op maat.

Wij zien elkaar sowieso bovenop de berg of anders in de après-ski bar!